NASA viert Oscars voor Gravity met prachtige ruimtefoto’s

Gravity, de spectaculaire ruimtefilm van regisseur Alfonso Cuarón, won afgelopen zondagnacht 7 Oscars, waaronder de prestigieuze award voor beste regisseur. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vierde dat op gepaste wijze: door de mooiste plaatjes uit het echte astronautenbestaan nogmaals met de wereld te delen. 

Lees meer

AIDS-onderzoek en de gemene FDA: de wetenschap achter Dallas Buyers Club

In de nieuwe film Dallas Buyers Club speelt Matthew McConaughey een homofobe redneck die besmet raakt met HIV en vervolgens tegen de grenzen van het medisch onderzoek aanloopt. In hoeverre is Dallas Buyers Club wetenschappelijk verantwoord?

Lees meer

7 bizarre radioactieve producten uit het begin van de vorige eeuw

Radioactiviteit en kernenergie hebben – ondanks allerlei nuttige toepassingen – tegenwoordig een nogal slecht imago. Dat was tot ongeveer halverwege vorige eeuw echter wel anders, blijkt uit deze bizarre producten. Lees meer

De top tien meest wetenschappelijk interessante films van 2013

Eerder stond ik al stil bij de twintig beste films die dit jaar zijn uitgekomen. Nu is het echter tijd ook terug te kijken op het wetenschappelijk gehalte van filmjaar 2013. Wat waren de tien meest wetenschappelijk interessante films die dit jaar in de bioscoop draaiden? Lees meer

Jaaroverzicht: de top 20 beste films van 2013

De dagen worden korter, zware winterstormen razen over Europa en de vettige geur van oliebollen begint weer langzaam om zich heen te grijpen. Dat kan slechts één ding betekenen: het is weer eind december. En dus weet iedere liefhebber dat het wederom tijd is voor de leukste decemberbezigheid van allemaal: het opstellen van eindejaarslijstjes.

Lees meer

Doe als Han Solo en reis door de hyperruimte

Het is veruit de populairste methode om de onvoorstelbaar grote afstanden in het universum te overbruggen: reizen door de mysterieuze hyperruimte. Maar kan het ook echt?

Lees meer

Het gewicht van Thor’s hamer

Afgelopen donderdag ging Thor: The Dark World in première. Hoewel het bij de botsing van mythologische (half)goden en niet-menselijke slechteriken nog een hele opgave is om een verscholen wetenschappelijke invalshoek te vinden, was de eerste film over deze superheldenversie van de Noorse dondergod aanleiding voor een bijzonder lollige wetenschappelijke discussie. De centrale vraag waarover onenigheid bestond? Hoeveel weegt Thor’s hamer? Lees meer

D-wave chip

De quantumcomputer van Google – echt of nep?

Vorige week dook ineens de D-Wave weer overal in het nieuws op. Deze quantumcomputer werd gekocht door Google en NASA en weet met enige regelmaat de wereldwijde pers te halen als eerste tastbare quantumcomputer. Veel fysici blijven echter sceptisch – is de quantumcomputer van Google nu echt of nep? Lees meer

Dit gebeurt er wanneer je wordt geraakt door de straal van een deeltjesversneller

Wat gebeurt er als je geraakt wordt door de straal van een deeltjesversneller? Het antwoord – weinig goeds – wordt gegeven door de gruwelijke foto van het enige bekende versnellerongeluk uit het verleden. Lees meer

Gravity: nu al de meest wetenschappelijk verantwoorde film van het jaar?

Gravity, de astronauten-in-nood-film van regisseur Alfonso Cuarón, wordt over de hele wereld overladen met positieve kritieken – en terecht. Deze heerlijke ruimtefilm doet nu al een gooi naar de titel ‘film van het jaar’ en is sowieso de beste actiefilm die dit jaar in de bioscoop te zien zal zijn. Toch zijn hier en daar ook de eerste kritiekpuntjes te horen. Is Gravity wel zo wetenschappelijk verantwoord als iedereen roept? Lees meer