2-0 voor de pseudowetenschap

Nederland staat in de finale van een WK-voetbal. Voor iemand van mijn leeftijd (nog29enechtnognietbijna30heus) is dat een unieke ervaring. Eentje waarvan ik eerlijk gezegd al jaren droom. Naast ‘science geek’, ben ik namelijk ook best wel een ‘sport nerd’. Lees meer

Eurekamosterd-na-de-maaltijd

Soms valt ineens het kwartje. Hoe grote inzichten rond quantumcomputers, zwaartekracht en evolutie het best kunnen worden uitgelegd. Lees meer

As-jemenogeens

In mijn vorige blog stak ik nog ongeneerd de loftrompet over de aswolk die de wetenschap zoveel mooie PR bracht. Wat ik toen natuurlijk nog niet voorzien had, was de ongeneerde mediahype die volgde. De aswolk werd al snel een Maatschappelijk Issue, waar iedereen een Mening over had. Tot vermoeiends toe, zelfs. Lees meer

As-jemenou, wat leuk!

Eigenlijk mag je het niet leuk vinden. Maar ik doe het wel. De vulkaanuitbarsting in ijsland haalt overal het nieuws en even staat de wetenschap weer centraal. Verfrissend, zo tussen alle oorlogen en politieke rellen door. Plotseling mogen geofysici uitleggen wat er gebeurt bij een uitbarsting en komen ingenieurs op televisie om te vertellen wat er allemaal mis kan gaan met vliegtuigmoteren wanneer ze door grote aswolken vliegen. Dat is weer eens wat anders dan de zoveelste spindoctor of bankier. Heerlijk. Lees meer

Gelukkig: je mag weer zinnige dingen zeggen

Goed nieuws uit Engeland, dinsdag in De Pers. Daar heeft de rechter in hoger beroep bepaald dat Simon Singh – die in zijn column in The Guardian had geschreven dat chiropractie kwakzalverij was – niet schuldig is aan smaad. De strenge Britse smaadwetten leken er even voor te gaan zorgen dat eerlijk publiekelijk (populair)wetenschappelijk discours niet meer mogelijk was, waardoor compleet zinnige dingen roepen over onderwerpen waar anderen financieel belang bij hebben ineens heel risicovol werd. Lees meer

Rampzalig magnetisch veld

De treinramp in het Belgische Halle, waarbij 17 doden vielen, werd mogelijk veroorzaakt door een magnetisch veld. Dat stelden vrijwel alle landelijke kranten en nieuwsorganisaties gisteren op hun internetsites. De manier waarop dit nieuws de burger bereikte, maakt duidelijk waarom veel redacties een goede wetenschapsjournalist zouden kunnen gebruiken. Lees meer

“Let’s pretend this giant missile is an old oak tree instead”

Zelfs de atoombom kan inspireren tot prachtige teksten en indringende liedjes. Lees meer

Nieuwsflits: gezonde mensen drinken fruitsap!

Bij het digitaal doorbladeren van de laatste wetenschappelijke nieuwtjes van de mensen die ik volg op twitter, stuit ik – tussen alle ruis door – af en toe op iets dat de interesse weet te wekken. Dat die interesse niet altijd positief is, bewijst het volgende bericht: “New study shows teens who drink 100 percent fruit juice have more nutritious diets overall“. Lees meer

De Twintig Beste Films Van 2009.

Het filmjaar 2009 zit er weer op. En dus is het tijd voor de verplichte terugblik, inclusief lijstje met “beste films”. Natuurlijk is zo’n lijst een inherent subjectief geval. Over smaak valt tenslotte niet te twisten (een meer onwaar spreekwoord bestaat overigens niet; want iedereen twist, continu, elke dag, over smaak) en smaak in films is daarop geen uitzondering. Bovendien is het lastig films met een breed scala aan onderwerpen, genres en bedoelingen naar tevredenheid te rangschikken. Eindigt een comedy-met-politiek-engagement als In The Loop boven of onder het rustige, indrukwekkende drama Goodbye Solo? De eerste kent een waanzinnig goed script; de tweede weet diep te raken. En eindigt de uitstekend geslaagde crowd-pleaser Slumdog Milionaire boven of onder de kleine, verrassend sterke en overtuigende tragikomedie The Visitor? Lees meer